Χρόνος διαβάσματος: 3 λεπτά

Σχεδόν 75 χρόνια μετά την ψήφιση του νόμου για τον έλεγχο της κάνναβης, οι αλλαγές έχουν καθυστερήσει εδώ και καιρό στην Ιαπωνία

Όσον αφορά την φαρμακευτική κάνναβη, η Ιαπωνία βρίσκεται πολύ πίσω από την πορεία της.

Επίσημα δεν υπάρχει νόμιμη πρόσβαση στην φαρμακευτική κάνναβη στην Ιαπωνία. Αλλά ορισμένοι άνθρωποι βρίσκουν ανακούφιση με προϊόντα CBD που προέρχονται από κάνναβη, μια αγορά που έχει ριζώσει και αναπτύσσεται ραγδαία λόγω ενός παραθυράκι στο νόμο.

Κάνναβη στην Ιαπωνία

Η κάνναβη έχει στην πραγματικότητα μακρά ιστορία στην Ιαπωνία, η οποία χρονολογείται από την προϊστορική της περίοδο. Έχουν ανακαλυφθεί ίνες και σπόροι κάνναβης σε λείψανα ανθρώπινων ενδιαιτημάτων από την περίοδο Jomon (10.000 π.Χ. έως 300 π.Χ.).

Καθ’ όλη τη διάρκεια της ιστορίας, η κάνναβη ήταν μια ευρέως καλλιεργούμενη καλλιέργεια και έπαιζε σημαντικό ρόλο στην καθημερινή ζωή των Ιαπώνων. Οι άνθρωποι φορούσαν ρούχα από κάνναβη, χρησιμοποιούσαν σχοινιά από κάνναβη με διάφορους τρόπους, κατασκεύαζαν χαρτί από κάνναβη, έτρωγαν σπόρους και παρασκεύαζαν έλαια. Τα χωράφια κάνναβης ήταν άφθονα σε όλη τη χώρα.

Πέρα από τις πρακτικές εφαρμογές της, η κάνναβη ήταν επίσης σεβαστό ως ιερό φυτό θρησκεία της Ιαπωνίας, τον Σιντοϊσμό, και χρησιμοποιούνταν (και εξακολουθεί να χρησιμοποιείται) σε διάφορες τελετές.

Και η κάνναβη θεωρούνταν και ως φάρμακο. Αναφερόταν στη φαρμακοποιία και συνταγογραφούνταν για τη θεραπεία του άσθματος, την άμβλυνση του πόνου και την ενίσχυση του ύπνου, μεταξύ άλλων χρήσεων. Τα βάμματα και τα τσιγάρα κάνναβης ήταν ευρέως διαθέσιμα στα φαρμακεία και διαφημίζονταν στις εφημερίδες.

Όλα αυτά άλλαξαν όταν η Ιαπωνία έχασε τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και ο νικητής – οι Ηνωμένες Πολιτείες – ανάγκασε τη χώρα να απαγορεύσει εντελώς την κάνναβη, ως μέρος του νόμου περί ελέγχου των ναρκωτικών. Οι Ιάπωνες καλλιεργητές κάνναβης – υπήρχαν περισσότεροι από 37.000 εκείνη την εποχή – διαμαρτυρήθηκαν. Έτσι, η ιαπωνική κυβέρνηση διαπραγματεύτηκε με τον αμερικανικό στρατό κατοχής και κατάφερε να διαχωρίσει την κάνναβη από τα υπόλοιπα ναρκωτικά. Κατάφεραν επίσης να εξασφαλίσουν μια νομική εξαίρεση, σύμφωνα με την οποία, τα ώριμα στελέχη και οι σπόροι κάνναβης επιτρέπονταν στο πλαίσιο του νόμου για τον έλεγχο της κάνναβης. Αυτό το απαγορευτικό μέτρο, που τέθηκε σε ισχύ το 1948, υπαγόρευσε την ιαπωνική πολιτική για την κάνναβη χωρίς αναθεώρηση ή τροποποίηση για σχεδόν 75 χρόνια.

Το 1948, κανείς στον κόσμο δεν ήξερε ότι το THC ήταν αυτό που σε έκανε να φτιαχτείς. Κανείς δεν ήξερε ότι είχαμε ένα ενδοκανναβινοειδές σύστημα στο σώμα μας. Κανείς δεν γνώριζε την επιστημονική βάση για το πώς η κάνναβη μπορεί να βοηθήσει τους ανθρώπους με ένα ευρύ φάσμα παθήσεων, την οποία κατανοούμε σε μεγάλο βαθμό σήμερα.

Ο νόμος της Ιαπωνίας για τον έλεγχο της κάνναβης απλώς επιβλήθηκε. Και οι Ιάπωνες, που φημίζονται για την υπάκουη φύση  και τον σεβασμό προς την εξουσία, καλώς ή κακώς, υπακούσανε.

Τον Ιανουάριο του 2021, το ιαπωνικό υπουργείο Υγείας ανακοίνωσε ότι σχεδίαζε να επανεξετάσει τον νόμο για τον έλεγχο της κάνναβης για μια πιθανή μεταρρύθμιση. Αυτό ήταν αναμενόμενο, διότι εάν η κλινική δοκιμή του Epidiolex είναι επιτυχής, ο ισχύων νόμος, ο οποίος απαγορεύει τη χρήση της κάνναβης για οποιονδήποτε σκοπό, συμπεριλαμβανομένης της φαρμακευτικής, πρέπει να αλλάξει. Συγκροτήθηκε μια επιτροπή αποτελούμενη από 12 “εμπειρογνώμονες”- αφού συνεδρίασε οκτώ φορές, υπέβαλε σύσταση που προσδιόριζε τέσσερις τομείς μεταρρύθμισης. Η αδειοδότηση της φαρμακευτικής κάνναβης είναι ένας από αυτούς. Η μεταρρύθμιση αναμένεται να εξεταστεί κατά τη διάρκεια της τακτικής συνόδου της Βουλής (κοινοβούλιο) το 2023.

Αυτό ακούγεται ενθαρρυντικό. Ωστόσο, τα πράγματα δεν είναι τόσο απλά. Ο όρος “φαρμακευτικής κάνναβη” μπορεί να σημαίνει πολλά διαφορετικά πράγματα για διαφορετικούς ανθρώπους και δεν είναι σαφές σε τι ακριβώς αναφέρονται οι Ιάπωνες αξιωματούχοι όταν αναφέρουν τη θεραπευτική χρήση της κάνναβης.

Υπάρχει μεγάλη σύγχυση σχετικά με αυτό σε μια χώρα όπου η παράνομη χρήση της κάνναβης για ψυχαγωγικούς ή/και φαρμακευτικούς σκοπούς είναι τόσο περιορισμένη (οι συλλήψεις που σχετίζονται με την κάνναβη στην Ιαπωνία ήταν μόλις πάνω από πενιχρές 5.400 το 2021). Ορισμένοι άνθρωποι απλώς δεν μπορούν να κατανοήσουν ότι είναι δυνατόν να χρησιμοποιηθεί η κάνναβη ιατρικά. Όταν ακούνε ότι η φαρμακευτική κάνναβη είναι νόμιμη σε 37 πολιτείες των ΗΠΑ, πολλοί Ιάπωνες νομίζουν ότι αυτό σημαίνει ότι οι γιατροί δίνουν κάνναβη στους ασθενείς στα νοσοκομεία. Άλλοι πάλι έχουν την εντύπωση ότι η φαρμακευτική κάνναβη αναφέρεται αποκλειστικά στο Epidiolex. Πράγματι, η πλειονότητα των Ιαπώνων δεν γνωρίζει τη διαφορά μεταξύ των κρατικών “προγραμμάτων ιατρικής κάνναβης” και της μη ρυθμιζόμενης εθνικής αγοράς CBD που παράγεται από κάνναβη.

Προφανώς, η εκπαίδευση είναι ζωτικής σημασίας προτού μπορέσει να ξεκινήσει μια παραγωγική συζήτηση για το πώς θα διαμορφώσουμε το μέλλον της φαρμακευτικής κάνναβης στην Ιαπωνία. Θα υπάρξει η χρήση κάνναβης ολόκληρων ανθών να ενσωματώνεται στο πλαίσιο του “ακατέργαστου φαρμάκου” για τα φυσικά βότανα που οι Ιάπωνες είναι ήδη εξοικειωμένοι – εκτός από τη φαρμακευτική προσέγγιση. Και για να συμβεί αυτό, είναι απαραίτητη η μεταρρύθμιση του ισχύοντος νόμου.

Υπάρχει πολύς δρόμος να διανυθεί μέχρι να υπάρξει ένα αξιοπρεπές πρόγραμμα φαρμακευτικής κάνναβης στην Ιαπωνία, αλλά το πρώτο βήμα γίνεται τώρα.