Χρόνος διαβάσματος: 4 λεπτά

Με επίπεδα THC κοντά στο 100%, τα σημερινά προϊόντα κάνναβης κάνουν μερικούς εφήβους εξαιρετικά εξαρτημένους και επικίνδυνα άρρωστους.

Το 1995, η μέση συγκέντρωση THC σε δείγματα κάνναβης που κατασχέθηκαν από την Υπηρεσία Καταπολέμησης Ναρκωτικών ήταν περίπου 4%. Μέχρι το 2017, έφτασε τα 17%. Και τώρα οι παραγωγοί κάνναβης εκχυλίζουν THC για να φτιάξουν έλαια, εδώδιμα, κερί, κρυστάλλους σε μέγεθος ζάχαρης και προϊόντα που μοιάζουν με γυαλί και ονομάζονται shatter, τα οποία διαφημίζουν υψηλά επίπεδα THC που σε ορισμένες περιπτώσεις ξεπερνούν το 95%.

Εν τω μεταξύ, το μέσο επίπεδο της CBD – της μη τοξικής ένωσης του φυτού της κάνναβης που συνδέεται με την ανακούφιση από τις επιληπτικές κρίσεις, τον πόνο, το άγχος και τις φλεγμονές – έχει μειωθεί στα φυτά κάνναβης. Μελέτες υποδεικνύουν ότι τα χαμηλότερα επίπεδα CBD μπορούν ενδεχομένως να κάνουν την κάνναβη πιο εθιστική.

Τα εκχυλίσματα THC “είναι τόσο κοντά στο φυτό της κάνναβης όσο οι φράουλες στις παγωμένες τάρτες με φράουλες”, έγραψε η Beatriz Carlini, ερευνήτρια στο Ινστιτούτο Εξαρτήσεων, Ναρκωτικών και Αλκοόλ του Πανεπιστημίου της Ουάσινγκτον, σε έκθεση σχετικά με τους κινδύνους για την υγεία από την πολύ συμπυκνωμένη κάνναβη.

Αν και η κάνναβη είναι νόμιμη για ψυχαγωγική χρήση σε 19 πολιτείες και στην Ουάσινγκτον και για φαρμακευτική χρήση σε 37 πολιτείες και στην Ουάσινγκτον, μόνο το Βερμόντ και το Κονέκτικατ έχουν επιβάλει ανώτατα όρια στη συγκέντρωση THC. Και τα δύο απαγορεύουν τα εκχυλίσματα άνω του 60%, με εξαίρεση τα vapes, και δεν επιτρέπουν στον ανθό κάνναβης να υπερβαίνει το 30% THC. Αλλά δεν υπάρχουν πολλά στοιχεία που να υποδηλώνουν ότι αυτά τα συγκεκριμένα επίπεδα είναι κατά κάποιο τρόπο ασφαλέστερα.

Ο καλύτερος τρόπος για να κρατηθεί η κάνναβη μακριά από τους εφήβους είναι να εφαρμοστούν νόμοι που θα επιτρέπουν στη βιομηχανία κάνναβης να υποκαταστήσει τις παράνομες αγορές, οι οποίες δεν τηρούν ηλικιακούς περιορισμούς, κρατικές υποχρεωτικές δοκιμές ή οδηγίες επισήμανσης.

Οι νομοθέτες της Καλιφόρνιας εξετάζουν τώρα το ενδεχόμενο να προσθέσουν μια προειδοποιητική ετικέτα ψυχικής υγείας στα προϊόντα κάνναβης, η οποία να διευκρινίζει ότι το φάρμακο μπορεί να συμβάλει σε ψυχωσικές διαταραχές.

Οι εθνικές έρευνες δείχνουν ότι η χρήση κάνναβης μεταξύ των μαθητών της 8ης, 10ης και 12ης τάξης μειώθηκε το 2021, μια αλλαγή που αποδίδεται εν μέρει στην πανδημία. Ωστόσο, κατά το διάστημα των δύο ετών από το 2017 έως το 2019, ο αριθμός των παιδιών που ανέφεραν ότι ατμίζουν κάνναβη τις τελευταίες 30 ημέρες αυξήθηκε σε όλες τις τάξεις, ενώ σχεδόν τριπλασιάστηκε μεταξύ των τελειόφοιτων του λυκείου. Το 2020, το 35% των τελειόφοιτων και ακόμη και το 44% των φοιτητών ανέφεραν ότι έκαναν χρήση κάνναβης τον τελευταίο χρόνο.

Οι έφηβοι επηρεάζονται ιδιαίτερα από την κάνναβη.

Ο Michael McDonell, ειδικός σε θέματα θεραπείας εθισμού στο ιατρικό κολλέγιο του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Ουάσινγκτον, δήλωσε ότι χρειάζονται περισσότερες έρευνες για να κατανοήσουμε καλύτερα πόσο πιο διαδεδομένη είναι η ψύχωση και το σύνδρομο υπεραιμίας των κανναβινοειδών μεταξύ των εφήβων και άλλων που χρησιμοποιούν προϊόντα υψηλής δραστικότητας.

Ακόμα κι έτσι, πρόσθεσε, “γνωρίζουμε σίγουρα ότι υπάρχει μια δοσοεξαρτώμενη σχέση μεταξύ THC και ψύχωσης”.

Μια μελέτη διαπίστωσε ότι ο κίνδυνος εμφάνισης ψυχωσικής διαταραχής ήταν πέντε φορές υψηλότερος μεταξύ των καθημερινών χρηστών κάνναβης υψηλής περιεκυικότητας στην Ευρώπη και τη Βραζιλία από εκείνους που δεν είχαν κάνει ποτέ χρήση

Μια άλλη μελέτη, που δημοσιεύθηκε το 2021 στο JAMA Psychiatry, ανέφερε ότι, το 1995, μόνο το 2% των διαγνώσεων σχιζοφρένειας στη Δανία σχετίζονταν με τη χρήση κάνναβης, αλλά μέχρι το 2010 το ποσοστό αυτό είχε αυξηθεί σε 6-8%, γεγονός που οι ερευνητές συνέδεσαν με την αύξηση της χρήσης και της υψηλής περιεκτικότητας σε THC της κάνναβης.

Το σύνδρομο υπεραιμίας κανναβινοειδών, το οποίο συχνά μπορεί να ανακουφιστεί με ζεστά λουτρά και ντους, συνδέεται επίσης με την παρατεταμένη χρήση και υψηλή δόση THC στην κάνναβη. Όπως και με την ψύχωση, δεν είναι σαφές γιατί κάποιοι άνθρωποι το αναπτύσσουν και άλλοι όχι.

Η δρ Σάρον Λέβι, διευθύντρια του προγράμματος χρήσης ουσιών και εθισμού για εφήβους στο Νοσοκομείο Παίδων της Βοστώνης, δήλωσε ότι “δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι τα προϊόντα υψηλότερης συγκέντρωσης αυξάνουν τον αριθμό των ανθρώπων που έχουν κακές εμπειρίες με την κάνναβη”.

Όταν άνοιξε η κλινική της το 2000, η κάνναβη ήταν παράνομη στη Μασαχουσέτη. Εκείνη την εποχή, η Δρ Levy δήλωσε ότι πολύ λιγότερα παιδιά προσέρχονταν με ψυχωτικά συμπτώματα “και σχεδόν ποτέ δεν είδαμε σύνδρομο υπεραιμίας από κάνναβη”.

Τώρα, είπε, οι αριθμοί αυτοί αυξάνονται. Τα ψυχωτικά συμπτώματα όταν είναι μαστουρωμένα μπορεί να περιλαμβάνουν ψευδαισθήσεις, δυσκολία στη διάκριση μεταξύ φαντασίας και πραγματικότητας, παράξενες συμπεριφορές (ένας νεαρός περνούσε τις μέρες του δένοντας κόμπους από πλαστικές σακούλες) ή φωνές που τους μιλούσαν στο κεφάλι τους, πρόσθεσε.

Εάν ένας έφηβος εμφανίζει αυτά τα συμπτώματα, πρέπει να σταματήσει την χρήση κάνναβης, είπε. “Γιατί ίσως αυτά καθαρίσουν και αποτρέψουν κάποιον από το να αναπτύξει μια δια βίου ψυχιατρική διαταραχή”.

Δεν υπάρχει “κανένα γνωστό ασφαλές όριο”.

Μπορεί να είναι δύσκολο να προσδιοριστεί επακριβώς πόσo THC εισέρχεται στον εγκέφαλο κάποιου όταν κάνει χρήση κάνναβης. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι δεν είναι μόνο η συχνότητα χρήσης και η συγκέντρωση THC που επηρεάζουν τη δοσολογία, αλλά και το πόσο γρήγορα οι χημικές ουσίες μεταφέρονται στον εγκέφαλο. Στους ατμοποιητές, η ταχύτητα μπορεί να αλλάξει ανάλογα με τη βάση στην οποία διαλύεται το THC, την ισχύ της μπαταρίας της συσκευής και το πόσο ζεστό γίνεται το προϊόν όταν θερμαίνεται.

Οι υψηλότερες δόσεις THC είναι πιο πιθανό να προκαλέσουν άγχος, διέγερση, παράνοια και ψύχωση.

Όσο πιο νέος είναι κάποιος, τόσο πιο ευάλωτος είναι ο εγκέφαλός σου στην ανάπτυξη αυτών των προβλημάτων.

Οι νέοι έχουν επίσης περισσότερες πιθανότητες να εθιστούν όταν αρχίζουν να χρησιμοποιούν κάνναβη πριν από την ηλικία των 18 ετών, σύμφωνα με τη Διοίκηση Υπηρεσιών Κατάχρησης Ουσιών και Ψυχικής Υγείας.

Επιπλέον, υπάρχουν ολοένα και περισσότερες ενδείξεις ότι η κάνναβη μπορεί να αλλοιώσει τον εγκέφαλο κατά την εφηβεία, μια περίοδο κατά την οποία αυτός υφίσταται ήδη δομικές αλλαγές. Μέχρι να γίνουν περισσότερα γνωστά, οι ερευνητές και οι κλινικοί γιατροί συνιστούν να αναβάλλεται η χρήση κάνναβης.